Couple de même sexe et Corée du Sud : la victoire pour les droits des personnes LGBT+

Lorsqu’un tribunal sud-coréen a prononcé cette semaine la plus grande victoire juridique du pays en faveur de l’égalité du mariage, Kim Yong-min a immédiatement pris conscience de l’importance – et de la faiblesse – de cette décision pour les droits des LGBT.

Une petite victoire

Personne n’a remis en question la portée symbolique du verdict de mardi, selon lequel Kim, 32 ans, doit être autorisé à être couvert en tant que personne à charge par le régime national d’assurance maladie de son partenaire. C’est la première fois qu’un tribunal sud-coréen reconnaît un droit quelconque aux couples de même sexe.

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D’un autre côté, cette victoire est extrêmement limitée, comme l’a admis M. Kim dans une interview. « Lorsque les Coréens sont mariés à une personne du sexe opposé, ils ont environ mille droits. Nous n’avons réussi à en obtenir qu’un seul », a-t-il déclaré.

Le début d’une longue bataille

Obtenir ce droit a nécessité une bataille juridique de deux ans pour Kim et son mari, So Seong-wook. Le couple a organisé une cérémonie de mariage en 2019, mais elle n’a pas été légalement reconnue par la Corée du Sud, qui ne reconnaît pas les partenariats entre personnes de même sexe.

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En 2020, apparemment en raison d’une erreur d’écriture, So a pu enregistrer Kim comme son conjoint auprès du Service national d’assurance maladie. Cela a permis à Kim d’être couvert en tant que personne à charge par le plan de soins de santé de So. Après avoir découvert que le couple était homosexuel, le NHIS a retiré la couverture et un tribunal inférieur a confirmé cette décision l’année dernière.

Mardi, la Haute Cour de Séoul a ordonné le rétablissement de la couverture de Kim, estimant que le NHIS n’avait fourni aucune raison de traiter les unions homosexuelles différemment des mariages hétérosexuels, qui bénéficient d’avantages pour les conjoints selon les règles de l’assureur. Le NHIS a déclaré qu’il ferait appel de la décision devant la Cour suprême.

En dépit de sa portée limitée, les défenseurs des droits de l’homme espèrent que le verdict pourra créer un précédent et permettre de futures décisions fondées sur les mêmes principes d’égalité et de non-discrimination.

La lutte continue

« Nous disposons désormais d’une base juridique pour exiger davantage de changements », a déclaré Lina Yoon, chercheuse sur la Corée à Human Rights Watch.

Obtenir des changements significatifs n’est pas une mince affaire, compte tenu de la discrimination généralisée à l’encontre de la communauté LGBT en Corée du Sud, voire de sa criminalisation. En vertu d’une disposition de la loi pénale militaire, les soldats peuvent être punis d’une peine allant jusqu’à deux ans de prison s’ils ont des relations homosexuelles. Ces dernières années, les tribunaux sud-coréens ont limité l’application de cette loi, mais ont refusé de la supprimer.

Les militants ont également fait pression sur l’Assemblée nationale sud-coréenne pour qu’elle adopte une loi anti-discrimination complète qui protégerait un large éventail de groupes marginalisés. Mais cette loi ne s’est pas concrétisée, même lorsque le Parti démocratique libéral de Corée du Sud a contrôlé la présidence et obtenu une supermajorité législative au début de 2020.

Le président Yoon Suk Yeol, un conservateur qui a pris ses fonctions en mai, a prévenu que la reconnaissance des couples de même sexe pourrait avoir un « impact social important ». Il a également courtisé les conservateurs sociaux qui ont des vues traditionnelles sur le genre.

La majorité des Sud-Coréens s’opposent au mariage homosexuel

Les sondages sur ces questions sont mitigés. Près de 6 Sud-Coréens sur 10 s’opposent à l’idée du mariage homosexuel, selon un sondage réalisé en 2022 par l’institut de sondage Hankook Research. Cependant, 67 % des Sud-Coréens ont soutenu l’adoption d’une loi anti-discrimination, selon un sondage réalisé en 2022 par la Commission nationale des droits de l’homme de Corée.

« Un petit nombre de voix reçoit une attention disproportionnée », a déclaré Yong Hye-in, une représentante de l’Assemblée nationale qui fait partie du parti progressiste du revenu de base.

Yong, qui soutient les droits des LGBT, a déclaré que ses collègues législateurs ont la responsabilité de protéger les droits des groupes marginalisés. Elle espère que l’arrêt de la Haute Cour encouragera de nouveaux progrès en matière de droits des LGBT.

« Le pouvoir législatif et le pouvoir exécutif devraient se féliciter de ce jugement judiciaire et travailler davantage à leur responsabilité de protéger les minorités », a-t-elle déclaré à VOA lors d’une interview à son bureau jeudi.

La suite pour Kim et son mari

Kim et son mari célébreront leur victoire juridique en Australie, où ils prévoient d’assister au festival WorldPride de Sydney, qui se déroule actuellement.

« Une fois le verdict annoncé, les gens ont célébré cette décision comme s’il s’agissait de leur affaire personnelle », a déclaré M. Kim. Toutefois, il a déclaré que d’autres succès d’envergure sont nécessaires pour garantir l’égalité du mariage.

« À mon avis, nous ne pouvons pas nous permettre de nous battre comme ça chaque fois que nous voulons obtenir un droit fondamental, et nous ne gagnerons pas non plus à chaque fois. Il nous a fallu deux ans pour obtenir ce droit unique », a-t-il déclaré. « C’est pourquoi la loi sur le mariage homosexuel devrait être adoptée rapidement, afin que les droits maritaux puissent être accordés à tout le monde. »

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